深入了解古代婚姻制度:三妻和四妾指的是什么?

更新时间:2024-01-23 21:47:01 作者:智慧百科

自古以来,婚姻制度一直是社会发展的重要组成部分。而古代的婚姻制度中,三妻四妾一直是引人注目的话题。三妻指的是丈夫可以同时拥有三位合法妻子,而四妾则是指丈夫可以拥有四位非合法妻子。这种婚姻制度,作为古代社会特有的一种现象,不仅在制度层面上反映了当时男女地位的差距,也在某种程度上反映了社会的家族价值观和男权化的文化现象。深入了解古代婚姻制度,不仅能够帮助我们更好地理解历史文化,也能够对现代的婚姻关系和社会发展产生一定的启示。

我们看一些古装电影电视剧,常见古代男人娶三妻四妾的画面。可是,你知道三妻指的是哪三妻,四妾指的是哪四妾吗?

早在春秋战国时期,庄子在著作中记载:''灵公有妻三人,同滥而浴''。这个说法,其意思并不是实指,而是泛指有妻妾有很多。在人类学的概念上,一夫一妻制并不包括所谓“一夫一妻多妾制”,这其实是两个领域的话题。前者的一妻是指异性配偶只有一个人;后者更多是人类学范畴的概念。

随着时代的发展,三妻四妾这个概念逐渐清晰化,指向也渐渐明确起来。

在清代人李渔创作的戏剧《风筝误》中也提到了这个词。从此,三妻四妾的说法开始被更多的人熟知并使用。

由此可见,我们今天提及的三妻四妾的说法,是明清时期才兴起的。可三妻与四妾的详细所指,一直没有明确记载。

不过,在封建社会,人们的婚姻制度大多是一夫一妻多妾制。一般来说,男人明媒正娶的第一任妻子,称为嫡妻,也称为正妻。在一个家庭中,不管男人有多少妻妾,正妻的地位是最高的,一般正妻只有一位。除了正妻外,还有偏妻与下妻的说法,这二者虽然有妻之称,实则为妾。在民间传统说法中,偏妻也被称为下堂妾。在清代俞正燮的《癸巳类稿》中直言下妻曰妾。所以说,人们较为广泛认同的三指,指的是正妻、偏妻与下妻。

关于四妾的说法,民间传说不一,有各种说法流传,流传最广的四妾有陪嫁丫鬟一说。大多有钱男人,如果娶了陪嫁丫鬟,这个丫鬟则被称为妾。

由此可见,大多数时候,三妻四妾更像是一种虚指,因为在古代,人们用数字虚指的用法由来已久。

在汉朝,很多大户人家或执大权者,可娶八妾,普通官员只能有妻妾三个,庶人不得纳妾。直到元朝,庶人才有资格纳妾,并且只能是男人年过四十且无后的情况下。如果随意纳妾,就会被笞打四十皮鞭。

到了明清时期,很多有钱有权的人,所娶的妻妾不止三妻四妾,用妻妾成群形容他们一点也不过分,而平民百姓在多只娶一位妻子。此时的四妻四妾一说,多是指代妻妾成群的情况。

三妻四妾的说法一直流传至今,既体现了古来传统的一种男权思维,更体现了古人对等级的过度推崇。

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